The Relational Geography of Post-Staples Development—a Case in Malå, north Sweden

Alexandre Dubois, Dean Bradley Carson

Abstract


Mitigating the cycles of ‘boom and bust’ associated with natural resource led economic development in northern peripheries requires economic diversification through post-extractive ‘mature staples’ or ‘post-staples’ activities. The dominant thinking is that resource peripheries are subject to processes of exogenous development, with limited capacity for local agency—endogenous development. This paper argues that it is possible to achieve neoendogenous development that mobilises local resources and incorporates extra-local factors. The paper examines the case of Malå Geoscience, a small ground penetrating radar company based in a very small community in northern Sweden which has nonetheless achieved global niche positioning through innovation and product diversification. By using the ARTE framework—agglomeration, regionalisation, translocalisation, Europeanisation— the paper demonstrates how the company was able to pursue new development paths even as the local mining sector was closing down. There is a particular emphasis on how the maintenance of local and regional knowledge and supply networks enabled the company to remain locally based but globally relevant.


Keywords: northern development; resource peripheries; post-staples economies; small manufacturing; niche market; neoendogenous development


La géographie relationnelle du développement de PostStaples: un cas à Malå, au nord de la Suède

Résumé
Atténuer les cycles de 'boom et de ralentissement' associés au développement économique basé sur les ressources naturelles dans les périphéries du nord, nécessite une diversification économique par le biais d’activités de type 'denrées matures ou post-essentielles'. L'idée dominante est que les périphéries des ressources sont soumises à des processus de développement exogène, avec une capacité limitée pour les agences locales — le développement endogène. Cet article soutient qu'il est possible de réaliser un développement néo endogène mobilisant les ressources locales et intégrant des facteurs extra-locaux. Le document examine le cas de Malå Géoscience, une petite société de radar à pénétration du sol basée dans une très petite communauté du nord de la Suède, qui a néanmoins atteint un positionnement de niche mondial grâce à l'innovation et à la diversification des produits. En utilisant le cadre ARTE —agglomération, régionalisation, translocalisation, européanisation— l'article montre comment la société a été en mesure de suivre de nouvelles voies de développement alors même que le secteur minier local fermait. Un accent particulier a été mis sur la manière dont la maintenance des connaissances et des réseaux d’approvisionnement locaux et régionaux a permis à la société de rester basée sur son territoire, mais pertinente au niveau mondial.

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