Exploring New Development Pathways in a Remote Mining Town: The Case of Tumbler Ridge, BC Canada

Greg Halseth, Sean Markey, Laura Ryser, Neil Hanlon, Mark Skinner

Abstract


In resource-dependent boom and bust economies, accelerating change has been one of the defining attributes of rural community and economic development research. These patterns of change become more complex as rural stakeholders pursue new development pathways in efforts to diversify and strengthen the resiliency of their communities and economies. But what happens when nascent economic development initiatives are interceded by a renewed resource development? Using the concepts of regional waves and institutionalism, this research examines how civil, civic, and economic sector actors intersect to chart new development pathways in the remote mining town of Tumbler Ridge, BC Canada. We start with a review of Staples theory and the challenges for local and regional economies associated with dependency and truncated development. This is followed by the introduction of regional economic waves that are set against a context where communities, as a result of the neoliberal policy transition, are increasingly on their own to react to the pressures of change. With successive fluctuations in the coal mining sector, stakeholders in Tumbler Ridge have pursued new opportunities in a variety of sectors. We examine how these new economic development initiatives were either abandoned or strengthened by civil, civic, and economic stakeholders in the context of renewed mining activity.

Keywords: institutionalism, staples theory, resource towns, boom-bust, place-based development


Explorer de nouvelles voies de développement dans une ville minière éloignée: le cas de Tumbler Ridge, en Colombie Britannique, au Canada

Résumé:
Dans les économies en expansion et en récession dépendantes des ressources, l'accélération du changement a été l'un des facteurs déterminants de la recherche sur le développement économique et des communautés rurales. Ces modèles de changement deviennent plus complexes à mesure que les acteurs ruraux explorent de nouvelles voies de développement afin de diversifier et de renforcer la résilience de leurs communautés et de leurs économies. Mais que se passe-t-il lorsque les initiatives naissantes de développement économique sont modérées par le développement des ressources renouvelées? En utilisant les concepts de vagues régionales et d'institutionnalisme, cette recherche examine la façon dont les acteurs des secteurs civil, civique et économique se croisent pour tracer de nouvelles voies de développement dans la ville minière isolée de Tumbler Ridge, en Colombie-Britannique, au Canada. Nous commençons par un examen de la théorie des principales ressources et des défis, pour les économies locales et régionales, associés à la dépendance et au développement tronqué. Viennent ensuite l’introduction de vagues économiques régionales dans un contexte où les communautés, du fait de la transition de la politique néolibérale, sont de plus en plus seules à réagir face aux pressions du changement. Avec les fluctuations successives du secteur de l’extraction du charbon, les parties prenantes à Tumbler Ridge ont recherché de nouvelles opportunités dans divers secteurs. Nous examinons comment ces nouvelles initiatives de développement économique ont été abandonnées ou renforcées par les parties prenantes civiles, civiques et économiques dans le contexte de la reprise de l'activité minière.

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