Lessons for Succession Planning in Rural Canada: A Review of Farm Succession Plans & Available Resources in Haldimand County, Ontario

Alison Earls, Heather Hall

Abstract


For local economic developers, succession planning is becoming a more prominent issue due to the aging population and workforce. This is especially true in rural communities like Haldimand County where the economic base is farming, as the average age of farmers continues to increase while fewer youth are entering the profession. Promoting workforce development through succession planning will increase the likelihood that capable and skilled farmers are filling retiree’s positions which will improve economic stability and reduce the risk of farm business failure. This research uses qualitative methods to assess whether or not farmers in Haldimand County are aware of the succession planning process, determine if adequate resources are available to help farmers with the succession planning process, and identify any challenges farmers experience during the succession planning process that are not addressed through the available resources. A list of recommendations on how to mitigate these obstacles is also provided, in hopes that succession planning will become more accessible and utilized.

Keywords: Succession planning, farming, agricultural, rural development, workforce development, rural Ontario

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Titre: Leçons de planification de la relève dans le Canada rural: un examen des plans de la relève et des ressources disponibles d'une ferme dans le comté de Haldimand, en Ontario.

Résumé

Pour les promoteurs économiques locaux, la planification de la relève
devient une question de premier plan du fait du vieillissement de la population et de la main d'œuvre. Cela est particulièrement vrai dans les communautés rurales comme le comté de Haldimand où la base économique est l'agriculture, alors que l'âge moyen des fermiers continue d'augmenter tandis que peu de jeunes rentrent dans la profession. Promouvoir le développement de la main d'œuvre à travers la planification de la relève augmentera la probabilité des fermiers aptes et compétents de combler les postes de retraités qui amélioreront la stabilité économique et réduiront le risque d'échec d'entreprise agricole. Cette étude utilise des méthodes qualitatives pour évaluer si les fermiers du comté de Haldimand sont conscients ou non du processus de planification de la relève, déterminer si des ressources adéquates sont disponibles pour aider les fermiers dans le processus de planification de la relève et identifier tout défi que peut rencontrer un fermier durant le processus de planification de la relève qui n'est pas traité à travers les ressources disponibles. Une liste de recommandations sur la manière d'atténuer ces obstacles est aussi fournie, dans l'espoir que la planification de relève devienne plus accessible et utilisée.

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