Assessing Automation in Rural Communities: An Economic Impact Assessment

Authors

  • Stacey Haugen University of Alberta
  • Lars Hallstrom University of Alberta
  • Payton Grant
  • Justine Cha University of Alberta
  • Patricia MacQuarrie City of Camrose

Abstract

Automated technologies are rapidly challenging assumptions about the form and function of global, national, and local economies and labour markets. Increased digitization and international events, including global pandemics and fluctuations in commodity prices and financial markets, are putting pressure on economies to adapt rapidly or face unemployment and economic downturn. Rural communities face particular challenges, as their economies are often built around a common industry, and the lack of broadband access and digital literacy can create significant barriers. This project asks: what are the implications of automating acquisition, production and/or sales for rural businesses and labour in rural Canada? How prepared are rural business communities for automation? In response, we present a localized assessment of how rural businesses view the scale, nature, and impacts of automation in a rural community in Western Canada. Our analyses find that many business owners and managers are unprepared for technologically-driven disruptions, and are less likely to adapt, adopt, or innovate in a rapidly changing business and economic environment. This may compound already-present challenges to both employer and employee futures in rural communities.

Keywords: automation, emerging technologies, rural development, rural labour, Alberta

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Évaluer l'automatisation dans les communautés rurales : une évaluation de l'impact économique   Les technologies automatisées remettent rapidement en question les hypothèses sur la forme et la fonction des économies et des marchés du travail mondiaux, nationaux et locaux. La numérisation accrue et les événements internationaux, y compris les pandémies mondiales et les fluctuations des prix des produits de base et des marchés financiers, exercent une pression sur les économies pour qu'elles s'adaptent rapidement ou soient confrontées au chômage et au ralentissement économique. Les communautés rurales sont confrontées à des défis particuliers, car leurs économies sont souvent construites autour d'une industrie commune, et le manque d'accès à la connexion à haut débit et de culture numérique peut créer des obstacles importants. Ce projet pose les questions suivantes : quelles sont les implications de l'automatisation de l'acquisition, de la production et/ou des ventes pour les entreprises rurales et la main-d'œuvre dans les régions rurales du Canada ? Dans quelle mesure les communautés d'affaires rurales sont-elles préparées à l'automatisation ? En réponse, nous présentons une évaluation localisée de la façon dont les entreprises rurales perçoivent l'échelle, la nature et les impacts de l'automatisation dans une communauté rurale de l'Ouest canadien. Nos analyses révèlent que de nombreux propriétaires et dirigeants d'entreprise ne sont pas préparés aux perturbations technologiques et sont moins susceptibles de s'adapter, d'adopter ou d'innover dans un environnement commercial et économique en évolution rapide. Cela peut aggraver les défis déjà présents pour l'avenir des employeurs et des employés dans les communautés rurales.   Mots-clés : automatisation, technologies émergentes, développement rural, main-d'œuvre rurale, Alberta

Author Biographies

Lars Hallstrom, University of Alberta

Professor at the University of Alberta and Director of the Alberta Centre for Sustainable Rural Communities (ACSRC)

Patricia MacQuarrie, City of Camrose

Manager of Communications and Economic Development, City of Camrose

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Published

2021-08-11