Understanding the Absence of Unionized Workers in Rural Alberta, Canada


  • Bob Barnetson Athabasca University


This preliminary study spatially locates 333,881 unionized workers in the Canadian province of Alberta, identifying that a disproportionate percentage of unionized workers are located in urban centres and in bargaining units of greater than 100 members. Most unionized rural workers are found in large, public-sector bargaining units. Interviews with trade unionists suggest possible explanations for this pattern, including the unequal distribution of capital, rural workers’ spatial embeddedness, unions’ preference for large bargaining units, and the differentially and negative impact of weak labour laws on rural workers. Keywords: unions; rural; labor geography; Alberta; Canada ----------------------------------------------------- Cette étude préliminaire localise géographiquement 333 881 travailleurs syndiqués dans la province de l'Alberta, au Canada, identifiant qu'un pourcentage disproportionné de travailleurs syndiqués sont localisés dans les centres urbains et dans les centres de négociation. Des entrevues avec des syndicalistes suggèrent des explications possibles à ces tendances, incluant la répartition inégale du capital, l'intégration spatiale du travailleur rural, la préférence des syndicats pour de grandes unités de négociation, et les impacts différentiels et négatifs des lois du travail inadaptées aux travailleurs ruraux.

Author Biography

Bob Barnetson, Athabasca University

Professor, Labour Relations Faculty of Humanities and Social Sciences