Leveraging Global Value Chains to Bridge the Gap between Rural and Global Economies: Case of North Carolina’s Appalachian Automotive Industry

Shruti Rao

Abstract


Globalization has intensified challenges for rural regions. As countries have become increasingly aware of the need to increase innovation, resources are being allocated towards making cities and technology-intensive industries more competitive. While urban areas focus on knowledge and technology intensive areas, rural regions face distinct challenges in the push for greater economic prosperity. This article examines how the Global Value Chain (GVC) framework can be a key asset to policy makers interested in rural development by providing guidance on how to connect rural regions to globalized industries. GVC analysis has grown in popularity as a framework to facilitate economic prosperity, but has not yet been rigorously applied towards specific rural regions, only rural countries. This paper demonstrates the potential for the GVC framework to help rural areas leverage their strengths to become players in the global economy. The application of the GVC framework is focused on North Carolina’s automotive industry, in which researchers studied employment and wage data, educational infrastructure, key firms, and broader industry trends. The results of the GVC analysis led to several recommendations for North Carolina to increase its global competitiveness in the automotive sector by continuing to strengthen the community college system, invest in light-weight technologies and capture more of the value in high-tech parts manufacturing. The implications of the case study in Appalachia reveal the strengths of the GVC framework to applications in rural regions and communities. The holistic nature of the framework allows for the successful use of the GVC framework to both understand the advantages of a rural region and identify key strategies that will allow the region to generate value in globalized industries. By using Appalachia’s trucking industry as a case study, the findings of this study lay a foundation for the future application of GVC analysis to be used by rural regions seeking greater participation in globalized industries.


Keywords: global value chains (GVCs), Appalachia, economic development, automotive industry, manufacturing

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Résumé
La mondialisation a intensifié les défis dans les régions rurales. Alors que les pays sont devenus de plus en plus conscients des besoins croissants d'innovation, les ressources ont été allouées dans le but de rendre les villes et les industries à technologie de pointe plus compétitives. Pendant que les zones urbaines se concentrent sur les zones de savoirs et les technologies intensives, les régions rurales font face à des défis distincts dans la course à une meilleure prospérité économique. Cet article examine dans quelle mesure le cadre de la chaîne de valeurs mondiales (CVM ou GVC en anglais) peut être un atout clé pour les responsables politiques intéressés dans le développement rural en fournissant un encadrement sur la manière de connecter des régions rurales avec des industries mondialisées. L'analyse de la CVM a gagné en popularité comme cadre pour faciliter la prospérité économique, mais n'a pas encore été rigoureusement appliqué aux régions rurales spécifiques, seulement à certains pays ruraux. Cet article démontre que la CVM peut aider les zones rurales à exploiter leurs forces pour devenir des acteurs dans l'économie mondiale. L'application de la CVM se concentre sur l'industrie automobile de la Caroline du Nord, dans laquelle les chercheurs ont étudié l'emploi et les données de salaire, l'infrastructure éducationnelle, les points clés des entreprises et les tendances généralisées de l'industrie. Les résultats de la CVM ont donné lieu à plusieurs recommandations en Caroline du Nord afin que cet état puisse augmenter sa compétitivité globale dans le secteur de l'automobile en continuant à renforcer le système de collège communautaire, l'investissement dans les technologies légères et à saisir davantage la plus value de l'industrie des composantes manufacturières de haute-technologie. Les implications de ce cas d'étude dans les Appalaches révèlent les points forts de l'application de la CVM dans les régions rurales et communautaires. La nature holistique de ce cadre permet le succès de l'utilisation de la GVC autant pour comprendre les avantages d'une région rurale que pour identifier les stratégies clés qui permettront à la région de générer de la valeur dans des industries mondiales. En utilisant l'industrie de camionnage des Appalaches comme étude de cas, nous obtenons des résultats qui jettent des bases pour une utilisation future de la CVM comme méthode d'analyse à être utilisée par les régions rurales souhaitant une meilleure participation dans les industries mondiales.

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