Economic transition in the Canadian north: Is migrant-induced, neo-endogenous development playing a role?

Caili Steel, Clare Mitchell

Abstract


Economic transition is necessary to prolong the lifespan of formerly resource-dependent places. This article seeks to discover if migrant-induced, neo-endogenous development is contributing to this process in Dawson City, Yukon Territory, Canada. This once mine-dependent municipality emerged during the Klondike Gold Rush, but has since transitioned into a multi-functional space that capitalizes on its cultural assets. Using survey and interview data, we discover that migrants, particularly southern counterurbanites, have contributed to Dawson’s evolution. Their injection of externally accumulated capital has enhanced the community’s identity, mobilized local labour, and built local factor capacities. Our findings confirm that migrant-induced, neo-endogenous development is contributing to economic transition in this formerly resource-dependent region. Our results have implications for other isolated spaces, hoping to establish new economic identities.

Keywords: in-migrants; neo-endogenous development; counterurbanites; Dawson City

Résumé
La transition économique est nécessaire pour prolonger la durée de vie des endroits auparavant dépendants des ressources naturelles. Cet article cherche à découvrir si le développement néo-endogène dû aux migrants contribue à ce processus, à Dawson City au Yukon, au Canada. Cette municipalité autrefois dépendante de l'exploitation minière, émergea lors de la ruée vers l'or de Klondike, mais est depuis devenue un espace multifonctionnel qui capitalise sur ses avantages culturels. À l'aide de sondages et de données d'entrevue, nous découvrons que les migrants, particulièrement ceux de la désurbanisation du sud, ont contribué à l'évolution de Dawson. Leurs apports de capitaux externes cumulés ont amélioré l'identité de la communauté, mobilisé la main-d'œuvre locale, et renforcé les capacités locales de facteur. Nos conclusions confirment que les migrants-induits, le développement néo-endogène contribue à la transition économique dans cette région anciennement dépendante des ressources naturelles. Nos résultats ont des répercussions sur d'autres endroits isolés, souhaitant établir de nouvelles identités économiques.

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