Unmet Needs of Homeless at a Shelter in an Area Undergoing Urbanization

Maranda Herner, Christopher Parker, Nicholas McClellan, Louise Muscato, Elisabeth Guenther

Abstract


Background
Homelessness persists as a reality for many. Homeless individuals in smaller cities may face unique challenges.

Objective
This study aims to describe the current situation of the homeless at a shelter in a small city with rural surroundings to inform program development and resource allocation.

Methods
A cross-sectional, orally-conducted survey assessed demographics, service utilization and health status of a convenience sample of individuals using the services of a homeless shelter in Albany, Oregon. IRB approval was obtained (exempt status).

Results
A total of 37 individuals participated in this survey. Of those surveyed, 43% reported being homeless a year or longer, only 9% reported current employment, and 46% reported a past felony conviction. Despite 65% reporting a mental health diagnosis, only 33% of those diagnosed reported medication use. Considering general health, 59% report chronic pain and 19% report history of seizures.

Many of those surveyed reported having health insurance (75%) and visiting a healthcare provider within the last year (78%) and within the last month (43%).

Conclusions
Despite having some access to healthcare, attention to both physical and mental health problems is lacking. Furthermore, unemployment and long-term homelessness remain problems.

Keywords: homeless; rural; urbanization; health; unemployment
1.0

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Besoins Non-Satisfaits de Sans-Abris dans un Refuge d'une Région en Cours d'Urbanisation

Résumé

Contexte
L'itinérance persiste, telle une réalité, pour de nombreuses personnes. Les sans-abris des petites villes font face à des défis uniques.

Objectifs
Cette étude a pour but de décrire la situation actuelle d'un sans-abri, dans un refuge d'une petite ville, dans un milieu rural, pour informer le développement de programmes et l'allocation de ressources.

Méthodes
Un sondage transversal a été utilisé pour évaluer les données démographiques, l'utilisation des services et l'état de santé d'un échantillon de convenance d'individus utilisant les services d'un refuge en Albany, en Oregon. L'approbation 'IRB' fut obtenu. (statut exonéré).

Résultats
Un total de 37 individus ont participé à cette enquête. De ces personnes sondées, 43% ont rapporté être sans-abri depuis un an ou plus, seulement 9% ont rapporté avoir un emploi actuel et, 46% ont rapporté une condamnation passée pour délit. Malgré le fait que 65% mentionnent un diagnostic de santé mentale, seulement 33% de ces personnes diagnostiquées ont rapporté utiliser des médicaments. Considérant l'état de santé général, 59% des personnes rapportent une douleur chronique et 19% rapportent des antécédents de convulsions. Beaucoup de ces personnes sondées ont rapporté avoir une assurance santé (75%) et être allées chez un prestataire de soins dans l'année (78%) ou dans le mois précédent (43%).

Conclusions
Malgré un certain accès à la santé, il y a un manque d'attention aux problèmes physiques et mentaux. De plus, le chômage et l'itinérance à long-terme demeurent des problèmes.

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