Can Unconventional Oil and Gas Reduce the Rural Mortality Penalty? A Study of U.S. Counties

Adam P Mayer

Abstract


Rural places in the United States increasingly face seemingly intractable problems—perhaps the most severe of these is the ‘rural mortality penalty’ wherein rural places have higher mortality rates than suburban and urban places. The boom in unconventional oil and gas production in the mid-2000s brought with it the promise of rural renewal, and the potential to address rural America’s long-standing development challenges. In this analysis, we ask how the oil and gas boom has impacted the rural mortality penalty. Our results imply that oil and gas development will not improve or damage mortality rates. Implications for rural populations are discussed.


Keywords: Rural mortality penalty; oil and gas development; multilevel model

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Est-ce que le pétrole et le gaz non conventionnels peuvent réduire la pénalité pour la mortalité rurale? Une étude des comtés américains

Résumé
Aux États-Unis, les zones rurales sont de plus en plus confrontées à des problèmes apparemment insolubles - le plus grave d'entre eux est peut-être la « peine de mortalité rurale » dans laquelle les zones rurales ont des taux de mortalité plus élevés que les zones suburbaines et urbaines. L'essor de la production de pétrole et de gaz non conventionnel au milieu des années 2000 a apporté avec lui la promesse d'un renouveau rural et le potentiel de relever les défis de développement de longue date de l'Amérique rurale. Dans cette analyse, nous nous demandons comment le boom pétrolier et gazier a eu un impact sur la peine de mortalité rurale. Nos résultats impliquent que le développement du pétrole et du gaz n'améliorera ni n'endommagera les taux de mortalité. Les implications pour les populations rurales sont discutées.

Mots-clés: Peine de mortalité rurale; développement pétrolier et gazier; modèle à plusieurs niveaux

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