Community-led and Government-fed: Comparing Informal Planning Practices in Depopulating Regions across Europe

Marlies Meijer

Abstract


Community-led planning is in the spotlight of planning research and practice. Moreover, in rural areas, community initiatives are viewed as a panacea for dealing with the effects of depopulating. This article aims at providing more insight into how communities plan in depopulating contexts, by comparing community-led planning initiatives and community–government interactions in three European countries: The Netherlands, Spain, and Sweden. Based on this comparison two observations arose. First, community initiatives and their ways of practicing planning informally show large similarities in all of the three research regions, despite large variations between the case study regions in their geographic, institutional and demographic context. Second, despite similarities at community-level, the differences in institutional settings, however, lead to localised variations in community–government interactions, and consequently in their relationship to formal planning. In conclusion, we reflect on what a shift from community-led to government-led planning implies for the development of spatial strategies in depopulating regions.


Keywords: community-led planning; citizen engagement; rural shrinking regions; governance

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Dirigée par la communauté et alimentée par le gouvernement: comparaison des pratiques de planification informelle dans les régions dépeuplées à travers l'Europe

Résumé
La planification communautaire est à l'honneur de la recherche et de la pratique de la planification. De plus, dans les zones rurales, les initiatives communautaires sont considérées comme une panacée pour faire face aux effets du dépeuplement. Cet article vise à fournir plus d'informations sur la façon dont les communautés planifient dans des contextes de dépeuplement, en comparant les initiatives de planification menées par les communautés et les interactions entre les communautés et les gouvernements dans trois pays européens: les Pays-Bas, l'Espagne et la Suède. Sur la base de cette comparaison, deux observations sont apparues. Premièrement, les initiatives communautaires et leurs façons de pratiquer la planification présentent de façon informelle de grandes similitudes dans les trois régions de recherche, malgré de grandes variations entre les régions étudiées dans leur contexte géographique, institutionnel et démographique. Deuxièmement, malgré les similitudes au niveau communautaire, les différences dans les cadres institutionnels conduisent cependant à des variations localisées dans les interactions communauté-gouvernement et, par conséquent, dans leur relation avec la planification formelle. En conclusion, nous réfléchissons sur ce qu'implique le passage d'une planification communautaire à une planification gouvernementale pour le développement de stratégies spatiales dans les régions dépeuplées.

Mots-clés: planification communautaire; l'engagement des citoyens; régions rurales en déclin; la gouvernance

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