Meanings of 'the local' in a Swedish Rural Development Organization - All Sweden Shall Live!

Bo Nilsson

Abstract


Organized rural development in Sweden can be described at two levels; a local level with a large number of local actors organized in a so-called village-action movement, and a national level where political parties and the government present different suggestions on how to develop rural areas. However, characteristic for Sweden is also a close relationship between these two levels and a bottom-up perspective encouraging local initiatives, which is exemplified by All Sweden Shall Live (ASSL); a general rural development organization characterized by both policy-making ambitions and support of local development projects.
A central but also ambiguous concept in the organization ASSL’s campaigns and ideology is ‘the local,’ and with discourse theory, as a point of departure, this case-study examines how different meanings of ‘the local’ are used to advocate investments in local perspectives and local measures. Special attention is directed towards how meanings of ‘the local’ form a ‘fantasy,’ an emotional and ideological worldview, and how this worldview is of importance in the organization’s self-legitimization and for its potential as an agent of political mobilization. While ASSL is a Swedish organization, the subject is of general relevance because ideological investments in both ‘the local’ and ‘the regional’ are common, for example, in processes of relocalization—local responses to globalization—and in arguments about the importance of localities and regions in a global economy. Furthermore, the paper illustrates how such investments can have unexpected effects such as the transfer of responsibility for rural development from the government to local actors.

Keywords: rural development; local; discourse theory; ideological fantasy; urban norm

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Signification de "Le Local" dans une Organisation de Développement Rural Suédoise– All Sweden Shall Live!

Résumé
Le développement rural organisé en Suède peut être décrit à deux niveaux; un niveau local avec un grand nombre d'acteurs locaux organisés dans ce que l'on appelle le mouvement de village-action et un niveau national où les partis politiques et le gouvernement présentent différentes suggestions sur la manière de développer les zones rurales. Toutefois, une caractéristique de la Suède est aussi une relation proche entre ces deux niveaux et une perspective ascendante encourageant les initiatives locales qui sont illustrées par All Sweden Shall Live (ASSL), une organisation de développement rural général caractérisée par l'élaboration de politiques ambitieuses et le support de projets de développement locaux. Un concept central mais aussi ambigu dans l'organisation des campagnes et de l'idéologie ASSL est "le local" et, avec une théorie discursive comme point de départ, cette étude de cas examine dans quelle mesure différentes significations du terme " le local" sont utilisées pour prôner les investissements dans des perspectives locales et des mesures locales. Une attention particulière est portée aux significations du mot " le local" qui prend des connotations "fantaisistes", une vision du monde émotionnelle et idéologique et comment cette vision du monde est importante dans la légitimisation personnelle de l'organisation et pour son potentiel d'agent de mobilisation politique. Si la ASSL est une organisation Suédoise, le sujet est d'un contenu général du fait des investissements communs idéologiques dans "le local" ainsi que dans "le régional", par exemple, dans les processus de relocalisation— réponses locales à la mondialisation— et dans les arguments sur l'importance des localités et des régions dans une économie globale. De plus, cet article démontre comment de tels investissements peuvent avoir des effets inattendus comme le transfert des responsabilités du développement rural du gouvernement aux acteurs locaux.

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