Promoting Land-Based Food Practices in the not so Rural Idyll of Northern Lebanon: Dietary Solutions from Urban Perspectives

Michael Robidoux, Carla Haibi

Abstract


This article is the result of two months of ethnographic fieldwork conducted in rural Lebanon, studying local food harvesting, preparation and consumption practices. The study revealed the complexities of maintaining land-based lifestyles in contemporary Lebanon. It also exposed the paradoxical constructions of rural existence. In this paper, we deconstruct the mythical constructions of the rural idyll in the Lebanese village of Arsal and describe the multiple facets of local food production. If proponents of local food production are advocating for the preservation of local practices, it is critical to understand what is taking place in the communities and the environmental and economic factors they face engaging in the new global economy.

Keywords: rural, rural idyll, Lebanon, land-based food practices, agriculture, health

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Promouvoir les Pratiques Alimentaires basées sur les Ressources Naturelles dans une non-idylle rurale du Nord du Liban: Solutions Diététiques selon des perspectives urbaines

Résumé
Cet article est le résultat de deux mois de travail ethnographique de terrain conduit en milieu rural du Liban, pour étudier la récolte de nourriture locale, les habitudes de préparation et de consommation. L'étude a révélé la complexité de maintenir un mode de vie basé sur les ressources naturelles, dans un Liban contemporain. Elle a exposé les structures paradoxales de l'existence rurale. Dans cet article, nous déconstruisons les structures mythiques de l'idylle rurale dans le village libanais d'Arsal et nous décrivons les multiples facettes de la production de nourriture locale. Si les partisans de la production de nourriture locale soutiennent la conservation des pratiques locales, il est critique de comprendre ce qui se passe dans les communautés ainsi que les facteurs environnementaux et économiques auxquels ils font face en s'engageant dans la nouvelle économie globale.

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