Homelessness in a Resource-dependent Rural Community: A Community-based Approach

Pushpanjali Dashora, Shiva Kiaras, Solina Richter

Abstract


Research surrounding the experiences of homeless individuals living in rural resource-dependent towns is lacking in the literature. In order to understand the needs and experiences of the homeless adults, it is useful to consider their needs from their own perspectives as well as those who provide services to them. Guided by the principles of participatory research methodology with marginalized individuals, this exploratory study seeks to gain an in-depth understanding of homelessness in a resource-dependent town by using a community based visual research method. Fifteen homeless adults and eight stakeholders were included as participants in this study. Findings of the study show that the use of a community based visual methods approach provided the homeless participants a platform to be heard. The homeless participants shared their needs and a variety of challenges that are unique to a boomtown. The results of the study also reveal that a community-based methodology is useful in communication between stakeholders and homeless participants.

Keywords: homelessness, rural Canada, resource-based towns, services, community-based visual research method

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L'Itinérance dans une Communauté Rurale Dépendante des Ressources: une Approche Axée sur la Communauté

Il y a peu de recherche sur les expériences des sans-abris vivant dans des villes rurales dépendantes des ressources. Afin de comprendre les besoins et les expériences des adultes sans-abris, il est utile de considérer leurs besoins de leur propres perspectives ainsi que celles qui leur fournissent les services. En partant des principes de la méthodologie de la recherche participative avec des individus marginalisés, cette étude exploratoire cherche à acquérir une compréhension approfondie de l'itinérance dans les villes dépendantes de ressources en utilisant une méthode de recherche visuelle basée sur la communauté. Quinze adultes sans abris et huit acteurs furent inclus dans cette étude. Les résultats de l'étude montrent que l'utilisation d'une approche par les méthodes visuelles basées sur la communauté ont fourni aux participants sans-abris une plateforme pour être écoutés. Les participants sans-abris ont partagé leurs besoins et une variété de défis qui sont uniques à une ville en plein essor. Les résultats de l'étude ont aussi révélé qu'un nouveau modèle communautaire est utile en communication entre les acteurs et les participants sans-abris.

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