Sustainable Development and Environmental Injustice in Rural Ontario, Canada: Cases of Wind Energy and Biosolid Processing

Chad Walker, Sarah Mason, Danny Bednar

Abstract


Global demographics are shifting, and as a result, rural populations are becoming further open to marginalization in regional politics. This research uses in-depth qualitative interviews to examine how the politics of two specific techno-industrial developments in Canada have played out within a complex urban-rural perspective of development. Using an environmental justice framework, we focus on how urban and rural values are manifested in rural citizens’ perspectives of development processes—an idea that has rarely been investigated in the Canadian context. Through a unique multiple case-study approach, complexities emerge within the general view of marginalization of rural places. Most notable is the notion that regional policy directions are driven largely by urban centres of power disconnected from the realities of rural life. Further, we note residents’ identification of the multi-scalar nature of the problem, which appears to be less one of perceived industrial exploitation, and more a lack of representation in regional political processes.

Keywords: environmental justice; rural geography, risk, development, wind energy, biosolids

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Le Développement Durable et l'Injustice Environnementale Dans les Zones Rurales de l'Ontario, au Canada: Cas de l'Énergie Éolienne et du Traitement des Biosolides

Résumé
Les données démographiques mondiales changent et, de ce fait, les populations rurales deviennent de plus en plus ouvertes à la marginalisation quant aux politiques rurales. Cette recherche utilise des entrevues qualitatives approfondies pour examiner comment se sont déroulées les politiques de deux développements techno-industriels spécifiques au Canada au sein d'une perspective de développement urbano-rurale complexe. À l'aide d'un cadre de justice environnemental, nous nous concentrons sur la manière dont les valeurs rurales sont manifestées dans les procédés de développement des perspectives des citoyens—une idée qui a rarement été explorée dans le contexte du Canada. À travers une approche unique d'étude de cas multiples, des difficultés émergent au sein de la vision générale de la marginalisation des lieux ruraux. Le plus notable est la notion que les directions des politiques régionales sont largement menées par des centres urbains qui ont le pouvoir et qui sont déconnectés des réalités de la vie rurale. De plus, nous notons l'identification de la nature des problèmes des résidents à plusieurs échelles, ce qui apparait être moins une perception d'exploitation industrielle et davantage un manque de représentation dans les procédés politiques régionaux.

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