Navigating Tourism Development in Emerging Destinations in Atlantic Canada: Local Benefits, Extra-local Challenges

Mark CJ Stoddart, Gary Catano, Howard Ramos

Abstract


Over the past two decades, rural coastal communities in Atlantic Canada have turned to tourism as a means of economic diversification and revitalization. We examine how communities in relatively remote, emerging tourism destinations interpret the benefits and challenges of tourism development through studies of two sites in Newfoundland and Labrador: the Burin Peninsula and Battle Harbour. Tourism development is seen as having the potential to make positive contributions to the economic and social-cultural wellbeing of rural communities. At the same time, tourism stakeholders are aware of the challenges that their communities must navigate in order to connect these local places to broader networks of tourist travel. Furthermore, while the benefits of tourism are experienced locally, many of the challenges are extra-local and beyond the control of individual communities. For rural tourism regions, this highlights the need to develop multi-scalar approaches to tourism development and governance.

Keywords: tourism development; rural tourism; rural community wellbeing; Atlantic Canada; Newfoundland and Labrador

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Exploration du Développement Touristique dans les Destinations Émergentes du Canada Atlantique: Avantages locaux, Défis Extra-locaux

Résumé
Au cours des deux dernières décennies, les communautés rurales côtières du Canada Atlantique se sont tournées vers le tourisme comme moyens de diversification et de relance économique. Nous examinons comment les communautés de destinations touristiques relativement éloignées et dont le tourisme est émergeant interprètent les bénéfices et les défis du développement touristique à travers les études de deux sites à Terre-Neuve et Labrador: la Péninsule de Burin et Battle Harbour. Le développement touristique est vu comme ayant le potentiel d'apporter une contribution positive au bien-être économique et socioculturel des communautés rurales. Parallèlement, les acteurs du milieu touristique sont conscients des défis que leurs communautés doivent traverser afin de relier ces localités et élargir les réseaux de voyages touristiques. De plus, alors que les bénéfices du tourisme sont vécus localement, beaucoup de défis sont en dehors de la région et hors de contrôle des communautés individuelles. Pour les régions touristiques rurales, ceci met en lumière le besoin de développer des approches pluri-échelles au développement et à la gouvernance touristique.

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