Rural Homelessness in Canada: Directions for Planning and Research

Jeannette Waegemakers Schiff, Rebecca Schiff, Alina Turner, Karine Bernard

Abstract


Until recently, there was little acknowledgement that homelessness existed in rural areas in Canada. With a few exceptions, most research and intervention has concentrated on individuals and families living in urban areas; consequently homelessness has most often been framed as an urban phenomenon. Rural homelessness was unacknowledged, until reports from diverse rural areas began to emerge in the last decade which shed light on the unique context of the issue. The aim of this research was to examine and describe the dimensions of rural homelessness across Canada, the locations and contexts that have been studied, and assess the extent of common themes across provinces and regions. In this process, we were able to provide a preliminary assessment of: obstacles to identification and intervention; the challenges in determining prevalence of rural homelessness and its
characteristics; determining access to shelter, food and support services, and what factors contribute to housing crises in rural areas. As there is still a scarcity of information about rural specific elements, planning and implementation responses would be enhanced through the development of a combination of a research network to facilitate knowledge mobilization and a research agenda on rural homelessness.
Recommendations suggest the need for a fulsome research agenda on rural homelessness in Canada be developed to capture common emerging themes from a provincial rather than community-by-community perspective. This can, and should be coordinated with international and local efforts to examine rural homelessness.

Keywords: homelessness, housing, rural, Canada, housing first, migration

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Résumé
Jusqu'à récemment, on reconnaissait peu le phénomène des sans-abris en milieux ruraux au Canada. Avec quelques exceptions, la plupart des recherches et interventions se sont concentrées sur des individus et des familles vivant dans des zones urbaines; par conséquent le phénomène des sans-abris a souvent été considéré comme un phénomène urbain. Le phénomène des sans-abris rural était méconnu jusqu'à ce que des rapports de diverses régions rurales commencent à voir le jour ces dix dernières années, faisant lumière sur le contexte unique du problème. Le but de la recherche était d'examiner et de décrire les dimensions de l'itinérance rurale à travers le Canada, les lieux et les contextes qui ont été étudiés, ainsi que d'évaluer l'extension de thèmes communs à travers les provinces et les régions. Dans ce processus, nous avons pu fournir une évaluation préliminaire: des obstacles à l'identification et à l'intervention, des défis qui déterminent la prévalence de l'itinérance rurale et ses caractéristiques; déterminer l'accès aux abris, à la nourriture et aux services de support, ainsi que les facteurs qui contribuent aux crises du logement dans les zones rurales. Puisqu'il y a toujours un manque d'information concernant les éléments spécifiques ruraux, la planification et l'implantation de réponses pourraient être améliorées à travers le développement d'une combinaison d'un réseau de recherche pour faciliter la mobilisation du savoir et un agenda de recherche sur le phénomène des sans-abris en milieu rurale. Les recommandations mentionnent le besoin d'un agenda de recherche complet à perspective Provinciale plutôt qu'à perspective commune par commune. Cela peut, et devrait être coordonné avec des efforts locaux et internationaux pour examiner l'itinérance rurale.

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